Verità e immaginazione sono due aspetti che si compenetrano nella scrittura di Ursula K. Le Guin.

Autrice di romanzi e racconti (ma anche poesie, alcune, emozionanti sul piano politico, sono sul suo blog ancora online nonostante la dipartita), soprattutto per un segmento di lettori formato da giovanissimi e young adult, Le Guin fu molto influenzata da vari autori e filosofie, alcune delle quali giungevano dalla sua storia personale e altri da letture.

Farò il mio rapporto come se narrassi una storia – si legge nell’incipit di La mano sinistra delle tenebre – perché mi è stato insegnato, sul mio mondo natale, quand’ero bambino, che la Verità è una questione d’immaginazione.

Classe 1929, scomparsa nel 2018, Ursula K. Le Guin è stata un’autrice che si è cimentata con generi letterari che solo in tempi relativamente recenti sono stati rivalutati, come la fantascienza e il fantasy. Scrisse il primo racconto a 11 anni, e poi cinque romanzi tra il 1951 e il 1961 ma furono tutti rifiutati, dovette arrivare alla seconda metà degli anni ’60 per vedere pubblicati i primi romanzi. Sostanzialmente non fu compresa: eppure nei suoi scritti troviamo delle forti connessioni con la realtà, in particolare con ciò che al tempo per lei era cronaca e per noi è storia.

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Nei libri di Ursula K. Le Guin ci sono infatti dei topos incredibilmente moderni: il concetto della solitudine durante l’adolescenza, il contrasto tra le generazioni, l’importanza della tutela ambientale, l’accettazione e l’accoglienza del diverso, i muri (veri e metaforici) che dividono le intelligenze e i popoli. Come nella citazione che abbiamo riportato, l’autrice descriveva la verità utilizzando l’immaginazione, scrivendo di pianeti e galassie, scenari post-apocalittici, leghe spaziali e in tutto questo un’umanità che cerca di emergere attraverso un valore senza tempo: l’amicizia.

Molto del suo background, dicevamo, ha concorso nella realizzazione delle opere di Le Guin. Suo padre era un antropologo e sua madre una scrittrice. Tra gli amici di famiglia c’erano gruppi di nativi americani e il fisico Robert Oppneheimer che fece parte del Progetto Manhattan e per tutta la vita si pentì per l’atomica su Hiroshima e Nagasaki.

Andò al liceo con Philip K. Dick, si laureò in letteratura italiana e francese ma poi abbandonò il dottorato di ricerca dopo il matrimonio con lo storico Charles Le Guin. Tra le sue letture non mancarono J.R.R. Tolkien, alcune scrittrici protofemministe inglesi come le sorelle Bronte e Virginia Woolf, ma anche classici per ragazzi come Alice nel Paese delle Meraviglie e Il libro della giungla. Tutto questo entrò nel suo immaginario, si rimescolò per raggiungere nuove vette antropologiche, ecologiste, femministe, antirazziste e inclusive.

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Per capire meglio, bisogna leggere i suoi libri naturalmente, ma anche spulciare tra i suoi scritti sul blog. Così, traduciamo una poesia dal suo blog. È una lirica che Ursula K. Le Guin ha composto nel 2017, quando lesse sul New York Times del muro tra Messico e Stati Uniti che Donald Trump aveva sostenuto e incentivato. Si intitola Il giaguaro.

il fantasma di un giaguaro cammina attraverso il recinto
il giaguaro è la nostra libertà

un amico mi ha regalato una cosa preziosa
un piccolo frammento del Muro di Berlino

ma questo muro che stanno costruendo
mi trafigge dritto al cuore

con la nostra bandiera che lo copre
è la bara del mio Paese

le mani raggiungono spazi vuoti
per stringere, finché gli spazi vuoti sono sigillati

e neppure la musica
riesce ad attraversarlo

ma solo i fantasmi
di tutto ciò che abbiamo tradito

questo è il muro del pianto
la tomba del giaguaro

Qui di seguito trovate una lista dei titoli di Ursula K. Le Guin usciti in Italia, tra cui anche la nuova edizione economica de La mano sinistra del buio, la cui uscita è prevista per il 26 ottobre 2021.

1. Terramare

Terramare - La saga completa di Ursula K. Le Guin

Terramare - La saga completa di Ursula K. Le Guin

Un volume che racchiude i cinque romanzi della saga di Terramare, che racconta il viaggio di un ragazzo verso la scuola dei maghi, in cui potrà apprendere tecniche quasi miracolose: una pietra miliare della letteratura per ragazzi.
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2. Agata e pietra nera

Agata e pietra nera di Ursula K. Le Guin

Agata e pietra nera di Ursula K. Le Guin

Un incontro fortuito tra due adolescenti sembra segnare qualcosa di nuovo e di bello nelle reciproche vite piene di insoddisfazione e incomprensioni: è la storia di un'amicizia che si trasforma in qualcos'altro prima di un misterioso stop.
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3. La man sinistra del buio

La mano sinistra del buio di Ursula K. Le Guin

La mano sinistra del buio di Ursula K. Le Guin

Un diplomatico viene inviato su un pianeta per incontrare e convincere i suoi abitanti a un'alleanza: qui dovrà combattere diffidenza e differenza, ma l'amicizia sa superare bene certe barriere.
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4. La soglia

La soglia di Ursula K. Le Guin

La soglia di Ursula K. Le Guin

La storia di un'amicizia tra due ragazzi che vivono vite difficoltose, ma scoprono un luogo in cui poter essere sereni e felici: la loro amicizia li aiuterà a combattere un nemico che si appresta ad affrontarli.
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5. Su altri piani

Su altri piani di Ursula K. Le Guin

Su altri piani di Ursula K. Le Guin

Una fuga verso altri mondi in cui tutto è meraviglioso e fatato: un romanzo che racconta la capacità di una donna di sfuggire all'orrore del qui e ora e viaggiare in posti che non sono solo nella sua mente.
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6. Ritrovato e perduto

Ritrovato e perduto di Ursula K. Le Guin

Ritrovato e perduto di Ursula K. Le Guin

Un volume che raccoglie una serie di racconti brevi di fantascienza, tra mondi incredibili, creature misteriose e giovani eroi che combattono e cercano di inseguire la felicità.
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7. Il diario della rosa

Il diario della rosa di Ursula K. Le Guin

Il diario della rosa di Ursula K. Le Guin

Una raccolta di racconti di fantascienza che contiene, tra gli altri, una parodia televisiva, la narrazione dei trattamenti psichiatrici verso i dissidenti politici e una spedizione di sole donne verso il Polo Sud.
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8. Città delle illusioni

Città delle illusioni di Ursula K. Le Guin

Città delle illusioni di Ursula K. Le Guin

In un mondo post-apocalittico, in cui gli uomini sono divisi in dominanti e subalterni, giunge uno straniero dall'aspetto particolare, che potrebbe cambiare molte cose.
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9. Il pianeta dell'esilio

Il pianeta dell'esilio di Ursula K. Le Guin

Il pianeta dell'esilio di Ursula K. Le Guin

L'inverno si appresta a giungere su un pianeta in cui ogni stagione dura decine di anni terrestri, ma un amore è pronto a sbocciare: una storia sentimentale e di fantascienza adatta ai giovanissimi.
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10. I reietti dell'altro pianeta

I reietti dell'altro pianeta di Ursula K. Le Guin

I reietti dell'altro pianeta di Ursula K. Le Guin

Due popoli divisi da una sorta di muro che separa due pianeti gemelli: una storia che sembra parlare di fantascienza, ma in realtà è quasi una rivisitazione della storia.
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